Infraestructura de red: adoptando la disrupción a través de la innovación

Hay pocas coyunturas críticas en las que la industria cambia su curso, se transforma y se prepara para el crecimiento futuro. Tales coyunturas a menudo coinciden con interrupciones tecnológicas, seguidas de un largo período de adopción orgánica. En esta publicación, veremos las interrupciones clave que están metamorfoseando constantemente la industria de las telecomunicaciones en la modernización de su infraestructura de red.

El abismo de la virtualización

Hace casi una década, las iniciativas de la industria generaron las tecnologías prometedoras de Redes definidas por software (SDN) y Virtualización de funciones de red (NFV). Estas tecnologías permiten la gestión de redes impulsada por software desde las redes centrales hasta la agregación para acceder a las redes. Las cargas de trabajo de red ya no residen en hardware propietario proporcionado por OEM. En cambio, se empaquetan en funciones de red virtual (VNF) y se alojan en entornos virtuales. Con el tiempo, el concepto de virtualización ha ido tomando diferentes formas y se ha ido adaptando lentamente a las necesidades del mercado. Como en cualquier ciclo de adopción de tecnología, la adopción de SDN / NFV ha encontrado un “abismo” para lograr un alcance más amplio. El abismo, en este caso, se debe a desafíos de transformación, casos de éxito no comprobados, desafíos de procesos y sistemas internos, negocios

Sin embargo, el abismo no ha impedido que la mayoría de las empresas de telecomunicaciones adopten los principios de virtualización para satisfacer sus necesidades actuales. Uno de los desarrollos clave que ocurrieron durante la última década es la virtualización de cargas de trabajo de red “de bajo costo” como firewalls, sistemas OSS / BSS, DNS, DHCP, IMS, etc. Las empresas de telecomunicaciones comenzaron a adoptar “nubes privadas”, es decir, virtualización. infraestructura y comenzó a alojar cargas de trabajo de red (VNF) en máquinas virtuales. Esto le ha dado a las empresas de telecomunicaciones una enorme capacidad para optimizar costos, controlar las políticas de seguridad y escalar hacia arriba o hacia abajo la infraestructura según sea necesario.

Si bien algunos operadores han comenzado a trabajar en plataformas ágiles, controladas por software y de orquestación de servicios, la adopción más amplia aún tiene mucho camino por recorrer. Persisten los desafíos de manejar tanto las funciones de red física (PNF) como las funciones de red virtual (VNF) en la misma plataforma, con la complejidad adicional de interactuar con redes heredadas. Aquí es donde una asociación de colaboración con proveedores como Subex podría aportar la experiencia que enriquece dichos programas de transformación.

La siguiente Nube

Pasemos de las cargas de trabajo de red a la infraestructura de aplicaciones fuera de la red. La noticia reciente del acuerdo de nube de $ 2 mil millones de Microsoft con AT&T ha creado un gran revuelo en el mundo de las telecomunicaciones. El cambio de AT&T para migrar todas las cargas de trabajo de OSS / BSS que no pertenecen a la red a las nubes públicas dará lugar a beneficios de la nube a hiperescala, como un menor costo total de propiedad, mayor agilidad, tiempo de comercialización más rápido y escalabilidad. Esperamos que algunas empresas de telecomunicaciones importantes también sigan su ejemplo en el corto plazo. Pero aquí está la estadística interesante del estudio de TMForum: solo un segmento menor de jugadores ya está en la nube pública o está listo para migrar OSS / BSS a la nube pública. Como era de esperar, un gran porcentaje de operadores son cautelosos o han decidido no pasar a la nube pública.

¿Los proveedores comenzarán a admitir arquitecturas nativas de la nube de inmediato? La respuesta es sí y no. Hay un pequeño grupo de proveedores como Subex que ya están en este camino y podrán apoyar a los operadores en su búsqueda hacia una estrategia de nube primero. Al mismo tiempo, hay un número más significativo de proveedores que confían en la estrategia de “levantar y cambiar” a corto o mediano plazo y esperan hacer sus ofertas verdaderamente nativas de la nube a largo plazo. Este es un desarrollo interesante a tener en cuenta.

Open RAN

Hace unos años, los grandes fabricantes de equipos originales introdujeron en el mercado productos RAN únicos o vRAN patentados, que no lograron captar el verdadero espíritu de interfaz abierta que las empresas de telecomunicaciones estaban buscando. Esto motivó a algunas nuevas empresas a trabajar en colaboración en una idea novedosa: ejecutar sus productos en servidores básicos, habilitar el control del software a través de protocolos de interfaz abiertos y realizar actualizaciones futuras sin problemas con solo introducir parches de software. El resultado de este ejercicio es el modelo de red desagregado Open RAN del foro Telecom Infra Project (TIP). El objetivo principal es optimizar el enorme Capex / Opex que se destina a la construcción de redes RAN en entornos brownfield. Pasar del acceso a la virtualización de redes centrales y de agregación, orquestación de servicios, contenedorización de cargas de trabajo y aprovisionamiento sin intervención se está convirtiendo lentamente en una realidad y es una de las áreas clave de interés para los equipos de tecnología en Telcos.

Tiempos emocionantes

Durante la última década, la infraestructura de red se ha visto realmente interrumpida. La tendencia se ha acelerado en los últimos años con la adopción de SDN WAN, infraestructura NFVi, nube pública, Open RAN, etc. Los administradores de red necesitarán tomar decisiones de transformación de tecnología basadas en factores clave como agilidad de red, arquitectura escalable, tiempo más rápido para mercado, experiencia superior del cliente, operaciones adaptativas, reducción de Capex / Opex y simplemente estar preparado para el futuro. El ecosistema de la industria ya está presenciando los brotes verdes de la virtualización y la transición a la nube. Es un momento emocionante para ser parte de este desarrollo.

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